英國脫歐,加入EFTA?

2018-09-11

英國公投脫歐後,近日終於和歐盟達成過渡期的初步協議,但過渡期之後的英國何去何從,則依然未有方向。英國加入歐盟前身歐共體前,本來是「歐洲自由貿易聯盟」(European Free Trade Association, EFTA)成員,若脫歐後重新加入,是否可行?現有EFTA成員國又會否歡迎英國回歸?

EFTA不是關稅聯盟,成員國可各自與其他國家達成貿易協議,這正是英國經常夢想的「得主權又得市場」。它是英國在1960年與瑞士、挪威、丹麥、瑞典、葡萄牙、奧地利組成的經濟組織,目的本來是在歐共體之外另闢蹊徑,而英國除了因為自身優越感而不願融入歐洲,當時法國總統戴高樂也強烈反對英國入歐。不過事實證明,歐洲的一體化市場乃大勢所趨,低度整合的EFTA敵不過高度整合的歐共體,最終EFTA大國紛紛叛投,連英國也在1973年加入歐共體。

目前EFTA成員只剩挪威瑞士和後來加入的冰島、列支敦斯登四國,都是因為種種原因拒絕入歐的特例,而相對的龍頭是挪威。但它們也和歐盟簽訂了其他經濟整合條約,具體效益和歐盟正式成員國並不相差太遠,「挪威模式」我們就曾談論過。值得一提的是,香港特區政府近年開始和各經濟體簽訂自由貿易協定(FTA),EFTA就是有數的其中一個成功簽約方,背後也有為與更龐大的歐盟簽署FTA試水溫的考慮。

EFTA 四國是否歡迎英國「浪子回頭」?目前最正面的似乎是冰島,因為冰島相信EFTA可借英國吸引其他國家與EFTA貿易,解決自身近年經濟危機。但其餘三國經濟極好,對英國則頗冷淡。英國脫歐政客經常提倡「挪威模式」,但「真‧挪威」早於2016年表明,英國重返EFTA是「騎劫」,而單計人口,英國比EFTA 四國加起來還多,一旦加入,只會把其他成員變成棋子使用。加上EFTA除了歐盟外,亦與另外38個經濟體(包括加拿大、墨西哥、南韓等)達成貿易協議,挪威擔心英國加入,會根本改變EFTA結構,令EFTA可能要和這些國家重新談判。瑞士則擔心英國加入EFTA後,目前主導EFTA金融業的優勢不再,乃至大本營被英國取代。列支敦士登雖是小國,卻是著名避稅天堂,國民人均生產總值極高,也擔心英國海峽群島那些根西島、澤西島會取而代之。總之,英國重返EFTA對現有成員國不見得有好處,即使四國政府同意,也不容易得到四國公民通過。

當然,英國還有另一些經濟整合的可能性,例如重新經營英聯邦,但英聯邦結構實在太鬆散,各國經濟發展水平相差太大,任何整合都幾乎不可能,何況近年印度已取代英國,成為英聯邦實質上的龍頭。另一個被提及的方案,是與加拿大、澳洲、紐西蘭組成英聯邦內白人主導國家的經濟聯盟,互相給予對方各種本土待遇,但這容易和三國目前的其他經濟整合相牴觸,加上澳洲、紐西蘭正全力建設沒有了美國的TPP,也不太有誘因和英國深度整合。整個脫歐公投沒有路線圖和替代方案的現實,到了現在,早已一覽無遺。

小詞典:歐洲經濟區(European Economic Area, EEA

199411日期,歐盟國家和EFTA國家共同成為「歐洲經濟區」,EFTA成員可以在無須加入歐盟的前提下,參與歐洲共同市場,除了瑞士之外的EFTA三國最終都有參加。至於瑞士則自行和歐盟簽訂了雙邊協定,也是用另一種形式參與歐洲共同市場。

信報財經新聞,2018年3月22日